En los últimos años el auge experimentado por la cultura popular tradicional, no solo en Asturias sino en todo el estado español, propicia una eclosión de movimientos culturales (festivales, teatro, música, etc.) apoyados por la sociedad. Estos movimientos espontáneos no podrían desarrollarse si no estuvieran apoyados por las instituciones públicas y privadas, para la promoción de la cultura popular y a la vez servir de promoción económica local, regional y nacional, que es el propósito del Festival de Bandas de Gaitas Villa de Candás.

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Asturias se sitúa geográficamente e históricamente en un área cultural muy determinada y determinante, tipificada administrativamente por un concepto de raíz geoeconómica: el Arco Atlántico. Este arco engloba a aquellos países europeos que tienen por nexo de unión el océano Atlántico, y abarca desde Portugal hasta Escocia. Asturias en ese entorno cumple un papel natural, al igual que Galicia o la misma Portugal, de frontera sur de un territorio cultural perfectamente delimitado, y que no solamente corresponde a criterios lingüísticos (en este territorio no sólo aparecen zonas en las que se conservan lenguas de raíces celtas como Bretaña, Irlanda o Escocia, sino que aparecen también países con lenguas de origen latino como el asturiano o el gallego), sino que también corresponde a culturas sobradamente coincidentes: tradiciones, costumbres, leyendas, músicas, tipologías, etc.

La forma más clara y sencilla (que además es la más espectacular) de llevar a la calle cualquier manifestación cultural relacionada con el Arco Atlántico es, desde siempre, los festivales.

Estos festivales tienen lugar en todas las regiones que el Arco Atlántico (Galicia, Escocia, Bretaña Francesa, etc.) y tratan en unos días de mostrar la riqueza de una cultura que en otro tiempo, no muy lejano, estuvo a punto de desaparecer. No son simples muestras de cultura, sino que son puentes que unen pueblos hermanos separados por la mar y por otras fuerzas menos naturales que no viene al caso explicitar aquí. Son además una importante fuente de ingresos para las comunidades en las que se desarrollan, ya que generan un gran interés turístico de un alcance impresionante (cada uno de estos festivales es el punto de referencia de todo el Arco Atlántico durante su celebración). Baste decir que en el festival de Lorient en Bretaña, la población se triplica durante los 15 días que dura el festival. Esto hace que las autoridades tengan muy presente y mimen su festival a la hora de elaborar los presupuestos.

Viendo estos antecedentes, es fácil comprender porque la Banda Gaites Candas decide crear este Festival de Bandes de Gaites Villa de Candás, que se ha convertido en pocos años en un punto de referencia privilegiado de los veranos asturianos como lo demuestra la gran repercusión informativa que generan.

Varios son los objetivos que estamos consiguiendo en las diferentes ediciones del festival que se han venido celebrando, y es seguro que también se alcanzarán en el de este año: objetivos de corte cultural, económico, festivos, etc.

A lo largo de estos últimos años en Asturias y, por ende, en Carreño, se viene produciendo un resurgir de valores tradicionales y costumbristas, que en épocas recientes parecen no querer olvidarse y perderse. Gracias a la labor de colectivos culturales etnográficos se preservan las costumbres y tradiciones que caracterizan al pueblo asturiano e incluso es palpable su resurgimiento con gran fuerza.

Buen ejemplo de ello es el auge de la gaita asturiana. A principios de los 80 estaba en peligro de extinción, todo lo contrario de lo que sucede hoy en día. Carreño no fue ajeno a este fenómeno y, no sólo en este instrumento, sino en otras manifestaciones culturales como es el caso del baile tradicional o el deporte autóctono. En estos momentos Carreño cuenta con unas cuatrocientas personas relacionadas con estas manifestaciones culturales. Por lo tanto este festival cumple un objetivo demandado por gran parte de la sociedad carreñenense y asturiana en general: encontrar un escenario en el que pueda tener acogida estas actividades.

Nuestro objetivo es que este festival se compare con los existentes en otros países del Arco Atlántico, como son los casos del Festival intercéltico de Lorient en Bretaña, el Celtic Conection en Escocia o el Festival intercéltico de Ortigueira en Galicia, con lo que ello significa de reto. Además, el nuestro tiene como característica principal y distintiva estar dedicado exclusivamente a Bandas de Gaitas.

Si bien es cierto que las bandas de gaites no se pueden considerar una actividad tradicional de la cultura asturiana, puesto que nacen a finales del siglo XX, sí es verdad que la gaita, interpretada en modalidad solista o acompañada del tamboriteru en forma de parexa, está en lo más hondo de esta tradición cultural. Este festival se convierte en el mejor escaparate de una muestra de nuestra cultura, las bandas de gaites, que no deja de ser una manifestación más de la cultura asturiana y de las novedosas formas de hacer música con la gaita asturiana, que ha calado firmemente en las gentes de nuestra tierra.

El festival también pretende servir como un gran revulsivo al turismo local. Es esta una actividad que en estos momentos ocupa a un porcentaje de población muy elevado, siendo uno de los sectores punteros del concejo de Carreño. Por todo ello podemos afirmar que este festival tendrá una enorme repercusión para la economía local relacionada con el turismo.

Otro objetivo fundamental del proyecto es abrir cauces de comunicación con el Arco Atlántico y, por lo tanto, con toda Europa. Uno de los problemas endémicos que sufre Asturias es su secular aislamiento tanto estatal como europeo. Asturias pertenece al grupo de países o comunidades atlánticas, tanto por su ámbito geográfico, como por su ámbito cultural. Podríamos remontarnos a épocas pasadas y acontecimientos históricos que así lo ratifican. Uno de ellos, que afecta especialmente a los carreñenses, es el contacto histórico, cultural y económico que unía antaño a los pescadores de Carreño con los mares de Irlanda. Lugar de donde, según la leyenda, fue encontrada la, muy venerada por la comunidad cristiana, imagen del Santísimo Cristo de Candás. Significativo ejemplo de mucho más calado son, en la época de las migraciones célticas, el asentamiento de los celtas procedentes del norte y de los bretones en épocas posteriores. Así, existen multitud de evidencias que demuestran que en alguna época la salida natural de Asturias fuera hacia el norte y no hacia el sur, donde estaba la que era en aquella época la infranqueable frontera natural de la Cordillera Cantábrica.

Los objetivos principales que se ha fijado el Festival son:

  • Consolidar un proyecto en el que la cultura asturiana tenga amplia acogida y sea escaparate de nuestras tradiciones.
  • Servir como potenciador económico del concejo y especialmente fomentar la actividad turística.
  • Servir de vehículo de comunicación entre Asturias y el resto de los países atlánticos (especialmente los denominados países celtas), logrando, de esta manera, que Asturias rompa su aislamiento natural.

El festival de Gaites ya se ha consolidado como uno de los puntos de referencia del verano candasín. Organizado por la Banda Gaites Candás, pretende acercar a la sociedad los sonidos de este instrumento mítico y las nuevas formas de hacer música con la gaita en Asturias. Se cuenta además con el concurso de las más célebres bandas de Galicia, Illes Balears, León y de prestigiosos representantes de Escocia y de la Bretaña francesa.

Nuestra asociación lleva ya varios años organizando este tipo de festivales. Formaron parte de ellos numerosas bandas de gaitas de reconocido prestigio tanto nacional como internacional:

Los festivales hasta ahora celebrados tuvieron un gran éxito en cuanto a la afluencia de público, así como en lo referido a las críticas vertidas en los medios de comunicación. Todo ello es motivo de orgullo para quienes lo organizamos, a la vez que acicate para continuar en una línea que año tras año nos exige un mayor compromiso de calidad.

El festival ha sido retransmitido en varias ediciones por la televisión.

Y hemos contado en él con la presencia de importantes figuras del mundo de la gaita. Entre ellas podemos destacar la de nuestro gaitero mayor, José Angel Hevia.

Puede encontrar más información, fotos y videos en el blog del festival pulsando sobre el siguiente enlace:

Blog del Festival de Gaites Villa de Candás.